La Dehesa, paradigma de sostenibilidad

La dehesa es cualquier terreno con arbolado adulto cuyas copas cubre entre el 5% y el 20% de la superficie y que es utilizado principalmente para pastoreo.  En este concepto se incluye la dehesa de pastos y arbolado de encinas, quejigos, alcornoques, rebollos y algunos otros árboles.  Este peculiar medio es producto de las interacciones que a lo largo de los años y desde la lejana Edad Media han ejercido el hombre y los animales sobre el bosque mediterráneo.

La dehesa constituye un entorno privilegiado que ha sido capaz de mantener su integridad en la actualidad ya que normalmente se presenta en territorios que no alcanzan los valores medios nacionales del índice de industrialización y cuentan con censos demográficos igualmente inferiores a la media.

Es un territorio bien conservado en el que se respeta el medio natural mediante un aprovechamiento que ahora viene a denominarse “sostenible” o “sustentable”, basado en prácticas tradicionales y en la ganadería extensiva.

DEHESA

Ocupa en la península ibérica un área cercana a los 4 millones de hectáreas, correspondiendo a España algo más de 2,5 millones y el resto a Portugal. Dentro de España, la mayor superficie corresponde a las dos provincias extremeñas que suman cerca de 1 millón de hectáreas.

Superficie por provincias de Dehesa Arbolada:

Badajoz ——– 519.750 ha
Cáceres ——– 423.344 ha
Córdoba ——– 267.030 ha
Huelva ——– 211.493 ha
Ciudad Real —- 191.935 ha
Sevilla ——– 168.768 ha
Salamanca —— 133.030 ha
Toledo ——— 123.604 ha
Cádiz ——— 85.560 ha
Zamora ——— 75.740 ha
Málaga ——— 50.270 ha
Ávila ——— 40.904 ha